Australische allrounder Liam Scammell tilt cricketers naar hoger niveau: ’Ajax beter achterlaten’

,,Zo, die is ver, zeg.’’ Zo klinkt het als Liam Scammell de bal van sportpark Overveer af heeft geslagen. Met zijn spectaculaire ’six’ – het equivalent voor een homerun in cricket, goed voor zes runs – maakt hij hoor- en zichtbaar indruk op enkele toeschouwers. Voor de Australische alleskunner is het just another day at the office.

Niet lang daarna maakt hij met nóg een rake klap eigenhandig een einde aan de lijdensweg van het bezoekende Quick 2, dat met acht wickets verschil (129 voor twee om 127 voor tien) verliest van Ajax. ,,Het belangrijkste was de winst’’, beseft de speler/coach. ,,Nu staan we in elk geval safe in de middenmoot.’’

De in Albury (New South Wales) opgegroeide, maar in Melbourne woonachtige Scammell is dit jaar door Ajax aangetrokken om de Oegstgeestenaren zowel technisch als tactisch naar een hoger niveau te tillen. Ruim halverwege het seizoen is de doelstelling van het bestuur, handhaving als eersteklasser, al zo goed als bereikt.

,,Hij is natuurlijk veel te goed voor onze klasse’’, vertelt Ajax-speler Joost Kooistra (20) over Scammell, die tot dit seizoen semiprof was bij Melbourne University. ,,Eigenlijk denk ik dat hij in de topklasse (het hoogste nationale niveau, red.) tot één van beteren zou behoren. Om hem hier te hebben, is een voorrecht.’’

Het surplus aan kwaliteiten van Scammell komt volgens de Leidenaar, al meer dan zeven jaar deel uitmakend van de hoofdmacht, niet alleen binnen de lijnen tot uiting. ,,Hij wint wedstrijden voor ons. Zijn techniek en kracht zie je in Nederland nergens terug. Maar hij heeft mij vooral geleerd om na te denken over tactiek.’’

Voor de 28-jarige allrounder was het aanbod van Ajax onmogelijk om af te wijzen. ,,Dit is een fantastische kans om wat van de wereld te zien’’, verklaart hij. ,,En het mooie is: de mensen komen overal vandaan. In ons team hebben we spelers uit India, Sri Lanka, Engeland, Nederland en Australië. Dat heb ik nog nooit eerder ervaren, terwijl ik in Engeland en Sri Lanka heb gespeeld.’’

Wereld van verschil

Laat er geen misverstand over bestaan: cricket in Australië of Nederland, het is een wereld van verschil. ,,Hier wordt heel anders gespeeld’’, zegt Scammell beschaafd, maar met een lach die veel verraadt. ,,Teams komen in de breedte tekort, maar er zijn zeker wel goede spelers. Kijk maar naar Joost. Hij heeft de potentie om onze captain Sunil Lamba op te volgen en Ajax te leiden.’’

Zijn bijnaam binnen Ajax is ’BBC’; een afkorting van het door teamgenoot Quincy Brouwer bedachte ’Big Boy Coach’, omdat Scammell zijn spelers vaak aanmoedigt met ,,Come on, big boy!’’ Kooistra: ,,Ik heb hem nog nooit boos gezien. Ook na een mindere wedstrijd geeft hij als opdracht: zorg dat je iets positiefs meeneemt.’’

Illustratief voor zijn ’professionele’ instelling is dat Scammell zich voor zijn afsluitende slagbeurt even afzondert. Minutieus maakt hij handbewegingen met een tweetal stuiterballen aan een touwtje. Een staaltje sportpsychologie, noemt hij het. ,,De kunst van concentratie zit in patronen en ritme. Terwijl de ballen stuiteren, zeg ik steeds dezelfde woorden. Dat heb ik geleerd van een Australisch international.’’

Wat betreft de prestaties van zijn ploeg, ziet Scammell de laatste maand een stijgende lijn. Na een stroeve seizoensstart is Ajax vanuit de onderste regionen inmiddels naar de vijfde plaats gestegen. Nu de spelersgroep weer compleet is geraakt, heeft Scammell zichzelf nieuwe doelen gesteld. ,,Het zou mooi zijn als we druk op de top-4 kunnen zetten.’’

In principe houdt zijn periode in Oegstgeest eind augustus op. Een langer verblijf is afhankelijk van zijn werk in de marketingwereld, maar ligt volgens hem niet voor de hand. ,,Als ik wegga, zal ik proberen iemand anders te vinden om het van me over te nemen. Ik wil Ajax als een betere club achterlaten.’’

Bron: Leidsch Dagblad
Foto: Orange Pictures/Wim Wobbes